Смерть на улицах: американцы превращаются в бомжей и вымирают

Смерть на улицах: американцы превращаются в бомжей и вымирают

15.04.2016 10:41
275

Смерть на улицах: американское население становится бомжами и вымирает

Американское издание Salon опубликовало материал профессора медицинских наук Калифорнийского университета в Сан-Франциско Маргот Кушель Death on the street: America’s homeless population is growing older and sicker о резком ухудшении ситуации с бездомными. Перевод подготовлен Федеральным агентством новостей.

Согласно данным Департамента жилищного строительства и реконструкции городских районов США, более полумиллиона американцев являются бездомными. Может быть, их число и сокращается в общем по стране, но штат Калифорния по-прежнему лидирует в этом вопросе, т.к. в 2014 году на его территории пребывало 20% всех бездомных страны.

Газеты и западного, и восточного побережья пестрят вопросами о том, как быть с тысячами бездомных людей, проживающими на улицах наших городов, в условиях низких зимних температур и обильных дождей, обусловленными сезонными колебаниями температуры воды в Тихом океане. Членам правительства и простым гражданам следует принять к сведению, что бездомные люди стареют быстрее, чем остальное население США. Этот демографический сдвиг сказывается и на том, что необходимо сделать муниципальным властям и учреждениям здравоохранения, чтобы помочь бездомному населению.

В начале 90-х годов лишь 11% бездомного населения было старше 50 лет. В 2003 году это число выросло до 37%. В настоящий момент они составляются больше половины от всего числа бездомного населения страны. Более того, люди, рожденные во второй половине периода бума рождаемости (1955-1964 годы), имеют больше шансов оказаться бездомными по сравнению с другими возрастными группами.

Каким же образом люди в возрасте 50 лет и старше оказываются на улице? И что же происходит с ними и их здоровьем после этого?

Наша исследовательская команда при финансовой поддержке Национального института по проблемам старения провела опрос 350 бездомных американцев в ходе исследования, проводимого в городе Окленд, штат Калифорния, с 2013 года

Пожилые бездомные Окленда

Результаты исследования показали, что значительная часть пожилых бездомных в Окленде лишаются крова в конце своей жизни, и как только они оказываются на улице, состояние их здоровья начинает стремительно ухудшаться.

В Окленде, как и в большинстве городов в США, существует проблема высоких расходов на жилье, особенно для пожилых людей. В Соединенных Штатах более 30% арендаторов и 23% домовладельцев старше 50 лет тратят более половины своего дохода на покрытие жилищных расходов. Этот фактор создает сложности в приобретении продуктов питания и медикаментов, а также подвергает их высокому риску лишиться жилья.

Среди всех крупных штатов Калифорния лидирует по расходам на жилье, и они растут быстрее, чем в остальных штатах. Не удивительно, что в Окленде такой высокий уровень бездомного населения. Чаще всего причиной бездомности называют проблемы психического здоровья и наркоманию. Однако это совершенно не так в случае с пожилыми людьми, особенно если они лишились жилья в солидном возрасте.

В основном это мужчины и женщины, которые работали на протяжении всей их жизни в условиях низкой квалификации и занимались низкооплачиваемым трудом. Они также чаще являются афроамериканцами и представителями других этнических меньшинств. Афроамериканцы составляют 28% всего населения Окленда, однако среди бездомных они насчитывают до 80%.

Смерть на улицах: американское население становится бомжами и вымирает

Истории, которые они рассказывают, часто похожи между собой. Одни говорят о шоке, который испытали, потеряв работу в 27 лет и тщетных попытках найти другую. Другие описывают малоприятные истории о том, как собственные дети отказали им в приюте и оставили на улице с 10 долларами в кармане. Их выбивают из колеи потеря работы, болезнь, инвалидность, смерть близкого человека или взаимодействие с системой уголовного права. Часто причиной становится сочетание данных факторов.

Другая половина опрошенного нами пожилого бездомного населения на протяжении долгих лет живет на улице между тюрьмами, другими местами лишения свободы, больницами и приютами. Для этих людей, жизнь была трудной с самого детства. Один из опрашиваемых рассказал, как жестокое отношение со стороны родственников заставило его покинуть семью и начать скитаться. В большинстве случаев участники опроса начинали злоупотреблять алкоголем и наркотиками в раннем возрасте, и в столь же раннем возрасте у них начинались и проблемы с психическим здоровьем.

Общие проблемы со здоровьем

Участники нашего исследования, будь то недавно ставшие бездомными, или бездомные «со стажем», оказавшись на улице, сталкиваются с проблемами со здоровьем. Результаты исследования показывают, что бездомные американцы в возрасте 50-70 лет страдают такими же заболеваниями, что и граждане из благополучных социальных групп в возрасте 70-90 лет.

Существует большое количество причин данного расхождения. Среди них: высокий уровень злоупотребления сигаретами, алкоголем и наркотическими веществами, отсутствие доступа к должному медицинскому обслуживанию, неполноценное питание и высокий уровень стресса – и это лишь некоторые факторы, негативно сказывающиеся на здоровье бездомных американцев.

Люди, оставшиеся без крова, также сталкиваются со сложностями в получении медицинской помощи. Они имеют право на получение государственной страховки, но они часто не имеют средств для того, чтобы добраться или связаться с медицинским учреждением, ответственным за предоставление обслуживания данным слоям населения. Другие отдают приоритет приобретению пищи и приюта или вовсе не обращаются за медицинской помощью, потому что стыдятся своей бездомности или испытывают страх того, что медицинские работники не станут лечить их надлежащим образом.

Когда большую часть бездомных составляла молодежь, медицинские учреждения уделяли внимание лечению последствий употребления наркотиков, психических расстройств, травм разного рода и инфекций. Большая часть данных проблем устранялась с помощью краткосрочного лечения. В настоящее время, когда большая часть населения состоит из пожилых людей, врачи столкнулись с задачей лечения таких хронических заболеваний, как диабет, болезни сердца и легких.

Пациентам с хроническими заболеваниями необходимо повторно посещать лечащих врачей и придерживаться сложных схем приема лекарств, определенных диет и физических процедур. Для обычных-то людей это задача не из легких, а для людей, не имеющих крышу над головой, это практически невозможно. Добавьте к этому высокий уровень когнитивных нарушений (проблемы с памятью, обработкой информации и следованием инструкциям), функциональные нарушения (способность справляться с повседневными задачами, как, например, личная гигиена и пользование туалетом), проблемы с опорно-двигательной системой (сложности при ходьбе), а также ухудшающийся слух и зрение.

Эти проблемы еще больше усложняют процесс лечения хронических заболеваний пожилого бездомного населения, одновременно усложняя процессы обращения за медицинской помощью и решения вопроса с жильем. Совсем неудивительно, что по прошествии года после знакомства с нами, только один из каждых пяти опрошенных смог обрести крышу над головой.

Результаты исследования отчетливо демонстрируют тот факт, что система, созданная в 1980-х годах, не предусматривала обслуживание стареющего бездомного населения.

Когнитивные нарушения, например, влияют на способность пожилых людей следовать инструкциям врачей, способность приходить на повторные приемы врачей, заполнять документы, необходимые для получения пенсий по инвалидности, мест в приютах, и способность соблюдать прописанные врачами режимы.

Люди с нарушениями опорно-двигательной системы неспособны преодолевать большие расстояния между обслуживающими их медицинскими учреждениями, особенно если при этом они вынуждены носить за собой все свои вещи.

Организации, предоставляющие приют бездомным людям, сталкиваются с необходимостью предоставлять им ассистентов, которые помогали бы им с выполнением таких повседневных задач, как ежедневные гигиенические процедуры и смена одежды. Также отмечаются и сложности с людьми, чьи умственные отклонения усложняют или вовсе лишают постояльцев приютов способности понимать и следовать правилам данных учреждений.

Решение проблемы

Многие государственные программы медицинской помощи нуждающимся предусматривают покрытие расходов на предоставления ухода за счет Программы оказания медицинской помощи на дому, которая нацелена на предоставление бездомным размещения в населенных пунктах вместо того, чтобы размещать их в дорогостоящих учреждениях в условиях стационара. Тем не менее, практически невозможно предоставить подобное размещение для людей, находящихся во временных приютах или на улице.

Несмотря на недостаточное количество данных, мы предполагаем, что многим пожилым бездомным потребуется размещение в домах престарелых. В некоторых случаях этой необходимости можно было избежать при условии предоставления им размещения и медицинского обслуживания на дому. Большую часть времени за два года нашего исследования многие из опрошенных провели в учреждениях стационарного сестринского ухода.

Также известно, что бездомные склонны умирать преждевременно. Когда бездомные в среднем были моложе, эта преждевременная смертность была связанна с употреблением наркотиков, насилием и инфекционными заболеваниями. Пожилые бездомные умирают в 4-5 раз чаще, чем пожилые из благополучных слоев населения, и при этом умирают они по причинам, отличным от тех, что обрывают жизни молодых бездомных людей. Они умирают от того же, от чего умирают и пожилые люди из благополучных слоев населения: сердечно-сосудистые заболевания и рак — но происходит это на 20-30 раньше, чем у вторых.

За время проведения нашего исследования, к примеру, 14 из 350 его участников умерли. Большое количество опрошенных серьезно больны, и боюсь, что их дни тоже сочтены. Грубо говоря, как общество, мы сталкиваемся с проблемой того, что большое количество пожилых людей умирает на улицах.

«И что же делать?» — спросите вы. Мы считаем, что нет одного универсального решения.

К человеку, который провел 30 лет в метаниях между стационарными медицинскими учреждениями и улицей, и к 54-летнему мужчине, который оказался бездомным в результате потери работы, необходимы различные подходы.

Для решения проблемы бездомности среди пожилых американцев, обществу необходимо найти ответы на два вопроса: 1) Каким образом необходимо реформировать существующие программы для помощи бездомным, чтобы они удовлетворяли потребности стареющего населения? 2) Как предотвратить и прекратить процесс утраты жилья пожилыми людьми? Второй, скорее всего, является наиболее важной и одновременно наиболее сложной задачей.

Алексей Громов
Экс-наставник «Спартака» может возглавить футбольную сборную Белоруссии
Закрыть